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Was ist Industrial Ecology?

Wirtschaften nach dem Vorbild von Ökosystemen, kreislauforientiert, ressourceneffizient, nachhaltig und zukunftsfähig, das ist das Ziel der Industrial Ecology. Es geht um den Umstieg auf regenerative Stoff- und Energiequellen, um Recycling und Vermeidung nicht verwertbarer Abfälle, um die Optimierung von Industrieanlagen, Produkten, Dienstleistungen und Wertschöpfungsketten im Sinne einer qualitativen und quantitativen Einbettung von Stoff- und Energieströmen in die Naturkreisläufe.

Praktische Schritte zur Verwirklichung dieses Leitbilds erfordern schonungslose Problemanalysen, gangbare Lösungswege sowie vor allem den Mut und Schwung zur Überwindung von Systemträgheiten. Komplexe Ökosysteme und industrielle Systeme sind weder vollständig verstehbar, noch können sie ‚nach Plan’ gemanaged werden. Sie sind aber – die nötige selbstreflexive Bescheidenheit vorausgesetzt – sowohl von innen über Selbstorganisationsprinzipien als auch über die Gestaltung ihrer Rahmenbedingungen beeinflussbar.

Definitionen Industrial Ecology

White beschreibt Industrial Ecology als
"the study of the flows of materials and energy in industrial and consumer activities, of the effect of these flows on the environment, and of the influence of economic, political, regulatory and social factors on the flow, use and transformation of resources. The objective of industrial ecology is to understand better how we can integrate environmental concerns into our economic activities. This integration, an ongoing process, is necessary if we are to address current and future environmental concerns."
(White, 1994)

Laut Gradel und Allenby ist
Industrial Ecology the means by which humanity can deliberately and rationally approach and maintain sustainability, given continued economic, cultural, and technological evolution. The concept requires that an industrial system be viewed not in isolation from its surrounding systems, but in concert with them. It is a systems view in which one seeks to optimize the total materials cycle from virgin material, to finished material, to component, to product, to obsolete product, and to ultimate disposal. Factors to be optimized include resources, energy, and capital.”
(Graedel, Allenby, 2003)

Die Kernelement lassen sich nach Lifset and Graedel  folgendermaßen zusammen fassen:
1.The biological analogy

2.The use of a systems perspective

3.The role of technological change

4.The role of companies

5.Dematerialization and eco-efficiency

6.Forward-looking research and practice

(Lifset, Graedel, 2002)